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육상동물

재규어의 여러가지 특징

by 오늘도 이득 2021. 9. 21.

재규어는 중국 남부와 인도 북부, 그리고 동남아시아에 분포하며 타이완 표범이라고도 하지만 정작 타이완 섬의 아종은 멸종한 것으로 추정되고 사자, 표범, 재규어 등이 속하는 표범 속과는 별도의 종으로, 현재의 고양이나 삵의 근연종이며 고양 이류나 살쾡 이류와는 약 3백~5백만 년 전쯤 분기한 것으로 추정된다는 것이 특징이며 육식성이어서 사슴, 빈투롱, 원숭이, 소형동물, 조류를 잡아먹는다고 알려져 있는 종이며 다양한 특징을 가지고 있기에 그 매력이 더해지는 종이다. 요즘에는 잘 보이지 않는 종이지만 예전에는 많은 사람들 에게 알려져 있었기에 그 인지도가 높았다는 것에 의미를 두고자 한다.

Photo by CHUTTERSNAP on Unsplash

재규어 특징

 

재규어는 아메리카대륙에서 사는 야생 고양잇과 척추동물로 구대륙의 호랑이 사자 표범과 함께 표범 속에 속하는 4종의 대형 고양 이류 중 하나이며 아메리카에 살고 있는 유일한 표범 속 동물이며 북으로는 미국 남서부, 남으로는 아르헨티나 북부까지 분포하나 미국에서는 20세기 초에 자취를 감추었고 산림 파괴와 기후 변화로 인해 대체적으로 개체 수는 줄어들고 있으며 아메리카 및 서반구에서는 가장 덩치가 크고 힘이 센 고양잇과 동물로 같은 과 내에서는 호랑이 사자를 이어 세 번째로 크고 종종 표범으로 오인되나 표범보다 몸이 훨씬 크고 억세게 생겼고 이러한 특징들 때문에 자주 오인이 되는 경우가 많으니 혹시라도 보게 된다면 여기서 설명해드린 특징을 잘 기억하여 오인하는 경우가 없었으면 좋겠다.

 

 

몸길이는 수컷 185cm, 암컷 170cm, 추가적인 꼬리 길이가 80cm, 몸무게는 수컷 85kg, 암컷 68kg이며 몸빛깔은 일반적으로 노란색이고 배 부분은 흰색이고 표범과 비슷한 검은 반점이 몸에 있으나 무늬가 크고 가운데에 작고 검은 점이 있고 단독으로 생활하고 번식기에만 암수가 함께 생활하며 주로 밤에 활동하며 안전하게 몸을 숨길 수 있는 숲 잡목지대 초지에서 활동한다  턱힘이 강한 맹수에 꼽히며 모든 동물을 가리지 않고 먹으며 수영과 나무 타기를 잘하고 5-25 km의 일정한 세력권을 만들며 재규어는 카피바라 뉴트리아 아구티를 비롯한 설치류 아르마딜로 나무늘보 원숭이 코아티 맥 개미핥기 페커리 사슴 새 거북 거북알 개구리 물고기 악어 등을 먹는 육식성 동물이며 임신기간은 93-110일이고 2-4마리의 새끼를 낳는다.

 

 

새끼는 2년간 어미와 함께 지내고 세 살이면 성적으로 성숙하여 짝짓기를 할 수 있으며 4년이 되면 완전히 자라고 건조지대에서는 살지 않고 물가나 하천 늪지가 가까운 밀림에서 서식한다. 미국 남서부에서 중앙아메리카를 거쳐 아르헨티나 북부까지 분포하며 지금은 환경의 변화와 남획으로 멸종 위기에 놓여 있어 여러 나라에서 재규어 털가죽의 수출입을 금지하고 있는 상황이다.

 

 

재규어라는 명칭은 투피어족의 한 언어에서 따온 명칭인데 아마존의 상업 언어인 투 피남 바와 스페인어의 jaguhiar에서 따왔으며 yaguara는 투피 어족의 말로 야수라고 해석되지만 때로는 개라고도 하고 이것은 모든 육식 동물에게 포함되는 언어인데 재규어 한 종만을 나타내는 어휘는 yaguareté인데 접미사 eté 는 사실 혹은 진짜라는 뜻이고 Panthera는 사자 호랑이 표범의 속을 나타내는 라틴어인데 이것은 표범을 뜻하는 그리스어 πάνθηρ에서 유래되었다 하며 πάν는 모두를 뜻하며 θηρ는 야수를 뜻하는데 θηρ라는 단어는 산스크리트어에서 왔다.

 

 

재규어의 분포지역은 멕시코 미국 남서부 벨리즈 과테말라 니카라과 온두라스 코스타리카 파나마 콜롬비아 베네수엘라 가이아나 프랑스령 기아나 에콰도르 페루 볼리비아 브라질 파라과이 아르헨티나의 일부지역에서 서식하며 이들의 주요 서식지는 중남미의 열대우림이지만 아열대지역과 미국 남서부와 멕시코 북부의 건조한 낙엽림에서도 살아가고 이들은 최근 서식지 파괴와 모피를 노리는 밀렵으로 인해 그 수가 줄어들고 있는 상황이다.

 

2013 잭슨빌 동물원과 정원에 재규어 연주 미국 남서부에서 사라진것으로 알려졌으나 미국 뉴멕시코에서 촬영된 사진이 공개되면서 미국에서 다시 한번 확인되었으며 미국에서는 멸종위기종으로 보호하고 있으며 미국과 북부 멕시코에 서식하는 재규어를 위한 장소를 국경을 따라 정하였지만 그 개체군의 생존 가능성은 줄어들고 있고 아르헨티나에서는 팜파스에서 개체군이 멸종되었고 멕시코와 미국의 건조한 초지도 마찬가지였다.

 

 

한때 우루과이와 엘살바도르에서도 서식했으나 사라졌으며 이들은 선사시대까지 해도 남아메리카 대륙 대부분과 미국 남부의 대부분 지역과 미주리주에서도 서식했었고 그 화석은 4만년 전에서 1만 년 전쯤이라고 하며 재규어는 남아메리카의 아마존강 유역의 열대우림과 남아메리카 거의 대부분 지역에 분포하고 있고 인간의 사냥으로 멸종된 것으로 알려졌지만 미국 남서부 지역에도 서식한 것으로 확인되었으며 생태적 위치는 남미 최강의 육식동물로 때때로 큰 몸집의 악어 카이만이나 세계에서 가장 큰 뱀인 아나콘다를 잡아먹기도 한다.

 

 

재규어는 이렇게 다양한 특징을 지닌 생명체 라고 볼 수 있다. 그렇기 때문에 더욱이 매력이 있는 것이 아닌가 싶고, 그러한 매력이 재규어를 더욱이 돋보이게 만들어 주는 것이 아닌가 하며 무엇보다 재규어의 색깔이 너무나도 멋져 보이는 것이 좋다. 재규어의 특징과 역사에 대해서 알아보다 보면 그 매력이 더해지는 것이 사실이지만 이러한 매력을 보존하기 위해서는 우리가 더욱이 재규어를 머릿속에 담고 보호해야 한다는 숙명이 있다는 것을 말을 하고 싶다.

 

 

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